不是出擊,是回歸——New Balance Football 真的來了!

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理想生活實驗室
By 理想生活實驗室 Feb 09, 2015 in 流行
說到 New Balance,不少人都會想到慢跑運動,不過未來我們將在越來越多足球場上見到這個波士頓品牌的 logo。沒錯,New Balance 將成為利物浦 2015/2016 賽季贊助商的消息已正式確認,同時品牌還將贊助斯托克城、波爾圖及西甲塞維利亞,並一舉簽下拉姆塞、孔帕尼、納斯里、納瓦斯、賈努紮伊、費萊尼等多位球星。一直耕耘於跑步領域的 New Balance,何以突然在足球圈子裡放大招,又是拿下英超勁旅又是簽下大咖球星?這是要大力出擊,還是如品牌所言的回歸足球場?

New Balance 回歸足球場?
2 月 4 日,New Balance 旗下足球支線 NBFootball 首次在 Twitter 發聲,同時品牌也在倫敦馬紹爾街 18 號召開了一場發布會,宣布正式回歸足球場。說到“回歸”,應該有不少人感到詫異,畢竟慢跑鞋才是它的標識,風靡全球的慢跑運動也少不了 New Balance 的推動。既然如此,何來回歸之說?

事實上,在並不遙遠的 1998 到 2000 年,New Balance 就曾以斯旺西城隊贊助商的姿態出現在綠茵場上。不過當時斯旺西城還未進入英超,它的不起眼自然也沒能帶給 New Balance 多少關注。而除了斯旺西城隊,New Balance 也贊助了一些阿根廷聯賽球隊,效果則同樣不算好。
總體來說,New Balance 在足球領域的確沒幹出什麽大事來,與之在跑步圈內的神話地位有著天壤之別。但這並不妨礙旗下勇士足球的蓬勃姿態。

走一條最便捷的回歸路:從勇士手中拿走足球業務
勇士足球是勇士體育旗下子品牌,而勇士體育則歸屬 New Balance。這家美國頂級運動裝備制造商素來專註於曲棍球及冰球裝備,卻在 2012 年以 1.5 億英鎊的天價與利物浦簽下 6 年的合約,在當時驚呆了眾人。當然其中最重要的原因在於,勇士可是從 adidas 手中挖到了這塊寶。不過想想當時利物浦整體欠佳的表現,adidas 出於商業壓力而選擇退出(大概就像是這次放棄中國隊一樣),也是非常簡單幹脆的決定。

▲對中國消費者而言,“Warrior”代表著國產運動品牌回力,而非勇士,這讓其十分尷尬。

而拿到利物浦的勇士,則躍升成為足球領域的新生代力量,先後簽下不少實力球星,為自己贏得了利潤(利物浦球迷根基夠厚,所以俱樂部球衣銷量一直不錯),也贏到了口碑(畢竟是新手,只要做得不差就都算是進步)。看著旗下品牌在足球領域做得紅紅火火,加上兩大對手 NIKE、adidas 在世界杯期間大肆撈金,想要做大做強的 New Balance 自然眼紅,而最快也最保險的做法,便是伸手從勇士手中把足球業務抓進自家口袋了。

New Balance Football 到底如何?
不論是宣布回歸、還是一股腦收歸足球業務,對於 New Balance 來說,想要在足球領域取得成績並不輕鬆。畢竟除了 NIKE、adidas 兩位大神,PUMA 也不是吃素的料。那麽在大舉出擊之前,我們不妨先來看看 New Balance 手裡到底握著什麽牌吧。

▲大王牌:英超利物浦。

▲除了利物浦,New Balance 此次也接管了斯托克城(號稱世界上第二古老的足球聯賽俱樂部)、葡萄牙勁旅波爾圖及西甲塞維利亞(去年剛奪得歐聯冠軍),整體實力都不簡單。

▲要玩轉足球場,不得不簽約球星吸引粉絲,其中不乏實力大咖。

▲簽約球星們也是一一亮相 New Balance Football 發布會。
▲事實上從去年開始,簽約球星們就已經在陸續穿著 New Balance 測試鞋踏上綠茵場了。

故事講到這裡,相信大家也對 New Balance Football 有了更全面的了解。而接下來,除了球員們將正式以 New Balance 簽約球星的身份亮相,新球鞋也會逐漸剝開面紗、露出真容。不知道其中有多少我們已經在 New Balance 跑鞋當中見到過的、又或是全新的技術運用呢?這倒是讓裝備黨們最興奮的一點了。

“我們要在 2015 年取代 PUMA,成為 NIKE、adidas 之外的全球第三大運動品牌”,New Balance 總裁 James S. Davis 在接受德國《世界報》采訪時,道出了自己的雄心。也正是這位傳奇人物,讓 New Balance 開啟了慢跑領域新階段、獲得“總統的慢跑鞋”這一美譽。看起來,New Balance 對於自己占領足球場已經信心十足。


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