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  • KAWS

KAWS 到底怎麼發音?看完這篇你也能深入了解人人追捧的「XX」標誌究竟紅什麼!

說到近期時尚與街頭品牌的交集,絕對非 Louis Vuitton 與 Supreme 這驚世合作最能抓住時裝愛好者的眼球,在這之後卻鮮少有與之齊平的經典大作,不過在這片看似平靜的潮流中終究還是掀起了一絲波瀾。現任 Dior 男裝創意總監 Kim Jones 在個人的 IG 帳戶宣布了「Kaws x Dior 聯名 BFF 玩偶」正式開售的消息,雖然一尊玩偶定價約台幣近 20 萬元($7500 美元),但依然振奮了為數眾多的潮流粉絲,也再次將 Kaws 推向話題之上。


  • Kaws x Dior BFF 玩偶
  • 圖片來源:Instagram

事實上 Kaws 在近幾年早已出盡了風頭,無論是攜手 Uniqlo 與芝麻街(Sesame Street)、史努比(Peanuts)等卡通人物推出的服飾系列,又或是與各方品牌、藝術家合作的標誌性玩偶,都是眾多 Kaws 粉絲爭相入手的火熱項目,往往在發售後即造成搶購的盛況,無一例外。


  • Kaws x Sesame Street x Uniqlo
  • 圖片來源:Uniqlo
  • Kaws x Peanuts x Uniqlo
  • 圖片來源:Uniqlo



Kaws「X X」標誌背後的男人!

不過話說回來,大家都知道 Kaws 到底代表何意嗎?究竟是卡通人物的名字、品牌名稱,又或就是個單純的人名?其實這些猜想都蠻接近了,準確來說你可以認知 Kaws 為街頭藝術家 Brian Donnelly 所使用的「藝名」,然而大部分的人即使知道 Kaws,都依然還是對這位街頭藝術大師感到相當陌生,既然他的一舉一動皆能造成社交平台大洗版,那各位勢必得更加深入地瞭解一二。


不過在我們開始認識 Kaws 以前,先讓我們釐清有關讀音的這部分,同時這也是不熟悉 Kaws 時最常犯的錯誤。許多人都會把 Kaws 讀為「靠斯」,但其實這裡的「aw」是取「o」的發音,所以讀為短音「扣斯」,現在你懂唸了,讓我們繼續看下去!


  • Kaws 街頭藝術家 Brian Donnelly
  • 圖片來源:Hypebeast

作為一名插畫家、視覺藝術家,Brian 正是隱藏在那雙交叉眼睛背後的男人。畢業於美國頂尖設計名校「視覺藝術學院(SVA)」,他的功力自然非同小可,結束學業後,Brian 去了迪士尼擔任自由插畫師,而 Kaws 的誕生則可以追溯至 1990 年代的美國街頭。當時科技不像現在進步,紐約城市中時常被貼滿了各式各樣的廣告,紮紮實實的佔用了大量「物理空間」。


Brian,又或我們直接稱他為 Kaws,放棄在橋下或是小巷等不起眼的地方默默塗鴉,他反其道而行,直接在電話亭、公車站牌等顯眼的地方作畫,那時的他製造出了 Bendy,也就是前端看似骷髏頭、尾巴似精蟲的標誌性圖像。


  • Bendy 是一隻看似精蟲的圖像,圖中模特為凱特摩絲(Kate Moss)。
  • 圖片來源:翻攝自網路

後來在朋友 Barry 的建議下,他開始將滿市的廣告海報偷偷帶回工作室塗鴉,而後再放回原位,當時的「受害者」不乏 DKNY、Calvin Klein 等知名時裝品牌,更使他有了「塗鴉怪盜」的別名,而這些毫無疑問都是以 Kaws 的名義為之。



摸的事情做久了,Kaws 非但沒有受到為難,反而在品牌之間畫出了「口碑」,小有名氣之後甚至直接受到品牌邀約,請 Kaws 在自家的海報上作畫,而第一個送上門來的正是以年輕市場為主打的品牌 Diesel,從那時候開始,Kaws 獨樹一幟的強烈風格便愈來愈廣為人知,並打開了屬於自己的藝術市場。




一發不可收拾的 Kaws 玩偶!

成名後的 Kaws 經常受到各方邀約舉辦個人展覽,舉凡藝術時尚重鎮如倫敦、紐約、東京等地方都有他行經的足跡,而這時的 Kaws 更因極具現代感的藝術風格漸漸打動了年輕人,讓大家在不知不覺中認為這個雙叉號的骷髏或是精蟲,就是「酷」字的代名詞。乘著這樣的火熱之勢,Kaws 在 1999 年與日本街頭品牌 Bounty Hunter 合作,將自己的作品進一步帶出平面框架,製出了一尊一尊的 Kaws 玩偶,而首個 Companion 系列只有棕、黑與灰 3 色,是以迪士尼當家角色「米奇」為靈感製成,同時也是 Kaws 這個時期最具代表性的玩偶系列。


  • Kaws 以米老鼠為靈感,打造出第一個 Companion 系列玩偶。
  • 圖片來源:翻攝自網路

在那之後,不僅 Kaws 的玩偶尺寸愈做愈大,也因為限量的特性使得價格水漲船高。


  • 除了 Companion 之外,加了兔耳朵的 Accomplice 於 2002 年發售黑、粉兩色,分別僅有 500 及 1000 個,稀罕性極高。
  • 圖片來源:翻攝自網路

  • 同為 2002 年釋出的 Chum 是與 Michelin 合作之下的產物,直接以米其林先生 Bibendum 為原型製成。
  • 圖片來源:翻攝自網路
  • 後來 2011 年的 Baby Milo Dissected 自然是 Kaws 與好友 Nigo 的創意結晶(稍後會說明兩人之間的關係),每色發售 500 個。
  • 圖片來源:翻攝自網路
  • 同年扭曲變形的 Distorted Companion 合作了另一位視覺藝術家 Robert Lazzarini,每色限量 1000 個,造成人人瘋搶的局面。
  • 圖片來源:翻攝自網路
  • 較近期的 Cookie Monster 於 2016 年在泰國曼谷的《KAWS:BFF》展發布,造型與原有的 Kaws 玩偶皆不大相同。
  • 圖片來源:翻攝自網路


最初的 Companion 系列玩偶也陸續出現了不同姿勢的變形版本。



雖然 Kaws 的玩偶在潮流市場成為最炙手可熱的品項,利用高價轉售來牟取暴利的情形無可避免,不過 Kaws 本人卻曾在媒體的專訪中表達他個人的獨到見解:「我其實對作品的銷售情況並不太關注,希望大家是因為了解、熱愛才去購買藝術品。」但同時他也理解「收藏或轉賣都是這個行業的一部份。」所以並不特別在意這樣的現象,在我們看來,這似乎就是所謂難以掌控的藝術家性格啊。


Kaws 曾坐擁高人氣潮牌?

除了藝術、公仔創作之外,在 2006 年時 Kaws 也接受日本玩具公司 Medicom Toy 的資助打造了潮流品牌 OriginalFake,他們將店舖設於日本東京的潮流聚集地南青山,除了立下進軍潮流服飾界的里程碑以外,Kaws 也將原有的標誌性元素帶入服裝設計中,使 OriginalFake 充斥著 Kaws 獨有的藝術風格,而這也是迄今為止唯一一家曾存在過的 Kaws 專賣店。


在 OriginalFake 創立之後,吸引了諸多街頭品牌慕名尋求聯名,而正值全新領域發展的 Kaws,對這些聯名企劃自然樂此不疲,其中知名潮牌包括 Bape、Undercover、Neighborhood 以及現今的潮流領頭羊 Supreme 都曾是 Kaws 當時的合作對象,還有不得不提到與 CLOT 的合作,結合 Kaws 創作的知名影星舒淇妖嬈出鏡,堪稱 Kaws 與潮牌合作中最經典的話題之一。


然而在潮流界打滾了一陣的 Kaws,與前日本街頭品牌 A Bathing Ape 主理人 Nigo(長尾智明)的關係可以說是最為密切,相識許久的兩人在品牌上有過數次合作,這也埋下日後 Kaws 與 Uniqlo 聯名關係的重要引線。



可惜在 2013 年時 OriginalFake 卻突如其來的宣布終止營運,縱使與各大品牌攜手推出的商品吸金無數,但這卻非 Kaws 創作的本意,他表示自己依然偏向全心全意地投入藝術,當然消息一出轟動了潮流界,也讓許多來不及收藏 Kaws 作品的潮流玩家感到相當失望與遺憾。不過, OriginalFake 的關閉卻絕對不會讓 Kaws 走向終結。


  • Kaws 在關閉品牌 OriginalFake 的同時不改幽默性格,釋出了這張圖片。
  • 圖片來源:翻攝自網路


Kaws 病毒全面式擴散!

雖然 Kaws 重新回到了塗鴉的老本行,卻沒丟失在潮流界建立起的人脈網絡。Kaws 曾表示:「我的作品轉售價都非常昂貴,我想做一些大家喜歡,並且能夠負擔得起的東西。」因此在反覆地思量下,Kaws 又再度與潮流界大佬 Nigo 接上線,這時的 Nigo 已然轉變身分成為日本平價服裝品牌 Uniqlo 的創意總監,想要在品牌間穿針引線自然不是什麼難事,於是 Kaws 與 Uniqlo 的合作就這麼啟動了。


話說 Nigo 與 Kaws 這對潮流圈的王牌組合一碰頭,怎能不驚天動地?他們讓 Kaws 曾經價格不斐的經典單品以親民售價再現,並引發了世界性的搶購熱潮,這下不僅是忠實的潮流老粉們能夠夢想成真,也藉由 Uniqlo 的普遍性讓 Kaws 獨特的藝術魅力得以大肆傳播,猶如病毒般無從抗拒,讓更多人接收到 Kaws 不同形式的幽默與創意。





而這幾年的 Kaws 除了在全新服裝領域的嘗試,也致力回歸玩偶創作,並在各個城市舉辦大型展覽。他在與《華麗志》的訪問中說到:「我盡量避免被貼上標籤。我只是想專注於和工作有關的事,以及努力呈現更好的作品,然而工作上的挑戰有大有小,但我非常享受這一切。」




2019 年,Kaws 巨型公仔展覽《KAWS:HOLIDAY》現身台灣,裝置作品無預警坐落於北台灣,並搶先在 Instagram 曝光,我們可以看到一隻巨型 Companion 以放鬆無憂的姿態坐於城市之間,如同主題 Holiday 一般,希望玩偶能帶給大家輕鬆愜意的意境、度過美好的看展時光。


在展期開始當日記者會,以《KAWS:HOLIDAY》為主題的巨型充氣玩偶正式移師中正紀念堂,而 Kaws 本人親自來到台灣為《KAWS:HOLIDAY》展揭幕。對於 Kaws 終於來台展出,主持人問到有關於場地的選擇與想法,Kaws 解釋:「能夠把作品帶到台北這個在東亞相當標誌性(Iconic)的城市,是非常具有紀念價值的。」


隨後主持人追問 Kaws:「如果 Companion 玩偶可以說話,你認為他會跟你說些什麼?」Kaws 則幽默回答:「我特別不想要他說話,所以我才沒有給他做出嘴巴啊!」惹得全場哄堂大笑。



然而伴隨著《KAWS:HOLIDAY》展來台,各位也有機會入手 7 吋的《KAWS:HOLIDAY》限量公仔, 3 種不同顏色的縮小版公仔每隻定價 6,250 台幣,而《KAWS:HOLIDAY》限量 T-shirt 則特別以城市為題,將 TAIPEI 字樣結合台灣著名美食小籠包設計為限定版圖樣,總共 5 個款式並每件定價 1,600 元。


除此之外還有其他限量商品,皆為售完為止,對於 Kaws 愛好者亦或潮流收藏家來說,都是絕不可錯過的大好機會!


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